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Bakterien können Plastikmüll als Nahrungsquelle nutzen, was nicht so gut ist, wie es klingt: ScienceAlert

Die Plastikverschmutzung ist außer Kontrolle. Jedes Jahr mehr als 8 Millionen Tonnen von synthetischen Polymeren gelangen in den Ozean, und während einige sinkt zu Bodenkehrt zurück die Küsteoder sammelt in der mitten im Nirgendwoein erheblicher Teil ist nicht so einfach zu erklären.

All das fehlende Plastik ist ein Rätsel, aber einige Forscher vermuten, dass hungrige Mikroben teilweise dafür verantwortlich sind.

Experimente im Labor haben nun gezeigt, dass eine Spezies von Meeresbakterien, bekannt als Rhodococcus ruberkann Kunststoff langsam abbauen und verdauen Polyethylen (PE).

Wird hauptsächlich in Verpackungen verwendet, PE ist der am häufigsten hergestellte Kunststoff der Welt, und obwohl nicht klar ist, ob R. ruber in freier Wildbahn an diesen Abfällen knabbert, bestätigt die neue Forschung, dass sie dazu zumindest in der Lage ist.

Vorherige Studien gefunden haben Stämme von R. ruber schwimmen in dichten Zellfilmen auf Meeresplastik. Außerdem erste Recherchen im Jahr 2006 empfohlen das Plastik darunter R. ruber ging schneller kaputt als normal.

Die neue Studie bestätigt dies.

„Das ist das erste Mal, dass wir auf diese Weise bewiesen haben, dass Bakterien Kunststoff tatsächlich zu CO2 und anderen Molekülen verdauen“, sagt mikrobiologische Ökologin Maaike Goudriaan vom Royal Netherlands Institute for Sea Research (NIOZ).

Um die natürliche Zersetzung von Plastik auf der Meeresoberfläche nachzuahmen, setzten Goudriaan und ihre Kollegen ihre Plastikproben UV-Licht aus und legten sie in künstliches Meerwasser.

„Die Behandlung mit UV-Licht war notwendig, weil wir bereits wissen, dass Sonnenlicht Plastik teilweise in mundgerechte Brocken für Bakterien zerlegt“, erklärt Goudrian.

Als nächstes führte das Team eine Sorte von ein R. ruber zur Szene.

Durch die Messung der Kohlenstoffisotope, die aus zerfallendem Kunststoff namens Kohlenstoff-13 freigesetzt werden, schätzten die Autoren, dass die Polymere in ihren Experimenten mit einer Rate von etwa 1,2 Prozent pro Jahr abgebaut wurden.

Das Team kann nicht sicher sein, wie stark die UV-Lampe den Kunststoff im Vergleich zur Aktivität der Mikroben zersetzt hat, aber die Bakterien spielten eindeutig eine Rolle. Bakterienproben nach dem Experiment zeigten Fettsäuremembranen, die mit Kohlenstoff-13 angereichert waren.

Die Rate des Plastikzerfalls, die in der aktuellen Studie identifiziert wurde ist viel zu langsam um das Problem der Plastikverschmutzung in unseren Ozeanen vollständig zu lösen, aber es zeigt an, wohin ein Teil des fehlenden Plastiks unseres Planeten gegangen sein könnte.

„Unsere Daten zeigen, dass das Sonnenlicht somit eine beträchtliche Menge des schwimmenden Plastiks, das seit den 1950er Jahren in die Ozeane gelangt ist, abgebaut haben könnte“, sagt Mikrobiologin Annalisa Delre.

Mikroben könnten dann eingedrungen sein und einige der Reste der Sonne verdaut haben.

Seit 2013 haben Forscher gewarnt dass Mikroben wahrscheinlich auf Plastikflecken im Ozean gedeihen und ein synthetisches Ökosystem bilden, das als „Plastisphäre“ bekannt ist.

Es gibt sogar Hinweise darauf, dass einige dieser mikrobiellen Gemeinschaften passen sich an verschiedene Arten von Plastik zu essen.

Frühere Studien haben spezifische Bakterien und Pilze identifiziert, auf dem Land und im Meer, die Plastik zu essen scheinen. Aber während dieses Wissen uns besser helfen könnte Recyceln Sie unseren Abfall Bevor es in freier Wildbahn landet, sind seine anderen Verwendungen umstritten.

Einige Wissenschaftler haben vorgeschlagen, dass wir plastikfressende Äquivalente an Verschmutzungs-Hotspots wie dem freisetzen Great Pacific Garbage Patch.

Andere sind nicht so sicher, dass das eine gute Idee ist. Gentechnisch veränderte Enzyme und Bakterien Dass Plastik zerfällt, mag nach einer großartigen Möglichkeit klingen, unseren Abfall verschwinden zu lassen, aber einige Experten sind besorgt über unbeabsichtigte Nebenwirkungen auf natürliche Ökosysteme und Nahrungsnetze.

Schließlich ist der Abbau von Plastik nicht unbedingt eine gute Sache. Mikroplastik ist viel schwieriger zu beseitigen als größere Teile, und diese winzigen Überreste könnten Nahrungsnetze infiltrieren. Filtrierer könnten beispielsweise fälschlicherweise winzige Plastikstücke greifen, bevor Mikroben dies tun.

In einem lernen 2020 enthielt jede einzelne Meeresfrüchteprobe, die auf einem Markt in Australien getestet wurde, Mikroplastik.

Was das mit der Gesundheit von Mensch oder Tier anrichtet völlig unbekannt.

„Viel besser als Aufräumen ist Vorbeugen“ argumentiert Goudriaan.

“Und das können nur wir Menschen.”

Die Studie wurde veröffentlicht in Bulletin zur Meeresverschmutzung.


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