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Fußlange Zwergboa im ecuadorianischen Amazonas gefunden

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Wissenschaftler haben eine winzige neue Art von Zwergboa identifiziert, die im ecuadorianischen Amazonas lebt und die sogar ein Schlangenhasser lieben könnte: Diese kleinen Reptilien sind nur einen Fuß lang.

Alex Bentley, Forschungskoordinator der Feldstation Sumak Kawsay In Situ in den östlichen Ausläufern der Anden, stolperte über eine kleine, zusammengerollte Schlange in einem Nebelwald, einem Hochlandwald, in dem Wolken durch die Baumwipfel ziehen.

Er schickte ein Foto der Schlange an Kollegen, darunter Omar Entiauspe-Neto, einen Doktoranden an der Bundesuniversität von Rio Grande do Sul und dem Butantan Institute in Brasilien.

„Wir waren sofort überrascht, weil es nicht dort sein sollte“, sagte Entiauspe-Neto, der korrespondierende Autor des Papiers, das die Art in dem beschreibt Europäische Zeitschrift für Taxonomie.

Wie andere Zwergboas ist T. cacuangoae entfernt mit der größeren Boa constrictor verwandt.

Andere Zwergboas wurden anderswo in Südamerika und Westindien identifiziert, aber in der Region, in der Bentley diese entdeckte, wurde noch nie eine gefunden. Das nächste bekannte Streichholz in Ecuador lebt westlich der Anden, und laut Entiauspe-Neto sieht es „radikal anders“ aus als das Exemplar auf Bentleys Foto.

Obwohl die Schlange mit keiner bekannten Zwergboa-Art übereinstimmte, hatte sie viel mit einem Exemplar gemeinsam, das vor einigen Jahren im ecuadorianischen Museum für Naturwissenschaften gesammelt wurde.

„Wir haben normalerweise Angst, neue Arten nur auf der Grundlage einer einzigen zu beschreiben, weil die Möglichkeit besteht, dass es zu einer Art Variation kommt“, sagte Entiauspe-Neto. „Sobald wir diese beiden Exemplare hatten, waren wir uns ziemlich sicher, dass es sich um eine neue Art handelt.“

Bei Bedrohung rollt sich diese Art von Zwergboa zu einer Kugel zusammen und blutet aus ihren Augen.

Durch den Vergleich sowohl der physikalischen Eigenschaften als auch der genetischen Sequenzen der mysteriösen Schlangen mit bekannten Arten stellten die Forscher fest, dass sie ein für die Wissenschaft neues Tier gefunden hatten. Sie nannten es zu Ehren Tropidophis cacuangoae Dolores Cacuangoeine indigene Aktivistin, die sich für die Rechte der Frauen einsetzte und die ersten zweisprachigen Schulen Ecuadors mit Unterricht in Spanisch und der indigenen Sprache Quechua gründete.

Wie andere Zwergboas ist T. cacuangoae entfernt mit der größeren Boa constrictor verwandt, aber sie haben wichtige gemeinsame Merkmale.

Sie haben beide gedrungene Körper und ihre Skelette tragen verkümmerte Hüftknochen, Relikte der uralten bebeinten Vorfahren der Schlangen. Und anstatt mit Gift bewaffnet zu sein, quetschen sie ihre Beute zu Tode, die Durchblutung blockieren und einen Herzstillstand verursachen.

Während 10 Fuß lange Boa Constrictor Tiere so groß wie Wildschweine jagen, haben Zwergboas eine Ernährung, die größtenteils aus kleinen Eidechsen besteht. Und da sie nicht so groß auf der Seite sind wie echte Boa Constrictors, haben Zwergboas einen seltsamen Abwehrmechanismus entwickelt: Bei Bedrohung rollen sie sich zu einer Kugel zusammen und bluten aus ihren Augen.

Dieses Verhalten, das auch bei gehörnten Eidechsen beobachtet wird, mag eher grob als bedrohlich erscheinen, aber Entiauspe-Neto vermutet, dass das Verhalten Teil einer größeren Konstellation von vorgetäuschten Todesfällen ist, die im gesamten Tierreich zu finden sind.

„Die meisten Raubtiere neigen dazu, sich von lebender Beute zu ernähren“, sagte er. Wenn ein Raubtier wie ein Adler eine zusammengerollte und aus den Augen blutende Zwergboa sieht, „denkt das Raubtier sehr wahrscheinlich, dass die Schlange entweder krank ist oder stirbt, also wird sie sich nicht von ihr ernähren“, um nichts zu fangen ließ die Schlange krank erscheinen.

Zwergboas sind jedoch weitaus größeren Bedrohungen ausgesetzt als Raubtiere: Die neu identifizierten Arten sind möglicherweise bereits durch Lebensraumverlust gefährdet. “Es hat eine ziemlich kleine Reichweite”, sagte Entiauspe-Neto. „Also muss es noch formell von der evaluiert werden IUCN (International Union for Conservation of Nature), denke ich, dass es vom Aussterben bedroht sein könnte.“

Thaís Guedes, ein Forscher an der State University of Campinas in Brasilien, der nicht an der Studie beteiligt war, lobte die Arbeit. „Ich freue mich immer, wenn ich sehe, wie eine neue Schlangenart auf die Welt kommt“, sagte Guedes.

Es sei auch wichtig, den Aktivisten Cacuango bei der Benennung der Art zu ehren, sagte sie, da indigene Völker eine Schlüsselrolle beim Naturschutz spielen.


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