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So sehen Sie den neu entdeckten grünen Kometen C/2022 E3 (ZTF)

Kommentar

Vor 50.000 Jahren war die Sahara feucht und fruchtbar. Die Steinzeit in Afrika begann gerade, und die erste Nähnadel der Welt wurde erfunden. Es war auch das letzte Mal, dass der Komet C/2022 E3 (ZTF) an der Erde vorbeischwenkte.

Der längst vergessene Komet ist vor kurzem in den Nachthimmel der Erde zurückgekehrt und erscheint als schwacher Radiergummifleck, den einige sogar mit bloßem Auge in den dunkelsten Bereichen entdeckt haben. Es wird nicht einfach sein, einen Blick darauf zu erhaschen, aber wenn man bedenkt, dass es Ihre letzte (und erste) Aufnahme ist, ist es vielleicht einen Versuch wert.

Experten weisen auf den 1. oder 2. Februar hin, wenn der Komet der Erde am nächsten kommt, als die günstigste Zeit, aber – mit einem Fernglas oder einem Teleskop – können Sie ihn wahrscheinlich schon jetzt erkennen.

Kometen sind große Körper aus Staub und Eis. Sie umkreisen die Sonne auf elliptischen Bahnen, beschleunigen sich, wenn sie sich dem Perihel (dem sonnennächsten Durchgang eines Objekts) nähern, und verlangsamen sich etwas, wenn sie sich in die äußersten Bereiche des Sonnensystems zurückziehen.

Jeder Komet hat seine eigene Periode, oder die Zeit, die benötigt wird, um eine Umlaufbahn zu beenden und eine neue zu beginnen. Kurzperiodische Kometen können alle 200 Jahre oder weniger einmal an der Sonne vorbeiziehen. Besagte Kometen reisen nicht sehr weit draußen im Sonnensystem (normalerweise nur zum Kuiper Gürteloder eine Region direkt hinter Neptun), und beginnen ihre Rückreise schneller.

Andere „langperiodische“ Kometen brauchen bis zu 250.000 Jahre, um das Zentrum des Sonnensystems erneut zu besuchen. Diese unerschrockenen Körper bewegen sich auf Umlaufbahnen, die sie zu den fernen Außenbezirken des Systems bringen – oft 50.000 Mal weiter als kurzperiodische Kometen. Diese langperiodischen Kometen bilden die Oortsche Wolke oder ein Band aus Kometentrümmern am Rande des Sonnensystems.

Der gefrorene Kern eines Kometen, bekannt als Kern, ist normalerweise weniger als 10 Meilen breit. Das ist etwa die Größe einer kleinen Stadt oder das Volumen eines einzigen extrem großen Berges.

Kometen erwärmen sich, wenn sie sich der Sonne nähern. Dadurch wird ein Teil des Eises abgetragen in Gas. Wenn Gas aus dem Kometen austritt, kann es Staub mit sich führen. Der kombinierte Gas-/Staubfleck verschluckt den Kern des Kometen in einer Wolke, die als „Koma“ bekannt ist, und strömt dann in Form eines sanft geschwungenen Schweifs davon.

Ein zweiter Nachlauf, bekannt als „Ionenschweif“, der an ultraviolette Sonnenstrahlung gebunden ist, wodurch Elektronen aus der Koma springen, zeigt aufgrund des „Sonnenwinds“ immer direkt von der Sonne weg.

Was hat es mit Comet C/2022 E3 (ZTF) auf sich?

Der Komet C/2022 E3 (ZTF) wurde am 2. März 2022 von zwei Astronomen entdeckt. Sie nutzten die Zwicky Transient Facility, die aus einer hochempfindlichen Kamera bestand, die am Samuel-Oschin-Teleskop am Palomar-Observatorium in der kalifornischen Palomar-Bergkette angebracht war.

Zu diesem Zeitpunkt war es um Größenordnungen zu dunkel, um mit bloßem Auge (oder sogar mit normalen Teleskopen) gesehen zu werden. Bis November hatte es sich bis zu dem Punkt aufgehellt, an dem es für das hochwertigste Fernglas aus dunklen Bereichen fast sichtbar war. Es wurde festgestellt, dass es einen Zeitraum von ungefähr 50.000 Jahren hat.

Es wird angenommen, dass C2 oder zweiatomiger Kohlenstoff (Bild zwei miteinander verbundene Kohlenstoffatome) im Kopf des Kometen vorhanden ist. Wenn es durch einfallende Sonnenstrahlung angeregt wird, sendet es Photonen (Lichtpakete) mit Wellenlängen aus, die wir als grün sehen.

Wo war es die ganze Zeit?

In einem weit, weit entfernten Land. Bis sich Kometen der Erde nähern und hell genug werden, dass die lichtempfindlichste Technologie der Menschheit ein „neues“ unbekanntes Objekt am Nachthimmel erkennen kann, können wir einfach nichts über ihre Existenz wissen.

Zuschauer auf der Nordhalbkugel können Ende Januar oder Anfang Februar nach Norden blicken. Es wird jedoch geschätzt, dass der Komet nur etwas heller als die 6. Stärke sein wird, was Astronomen als „kaum sichtbar“ bezeichnen. Das wird durch den zunehmenden Halbmond erschwert, der am 5. Februar seinen Höhepunkt erreichen wird.

Wenn Sie hoffen, einen Schimmer seiner fernen und gedämpften Pracht zu erhaschen, suchen Sie sich einen dunklen Ort, der von den Lichtern der Stadt isoliert ist. Ein Fernglas wird wahrscheinlich ausreichen, aber Sie brauchen auch ein wenig Geduld. Ein Teleskop würde die klarste Sicht bieten.

Ein dunklerer Himmel aufgrund des Neumonds an diesem Wochenende kann Beobachtungsmöglichkeiten ermöglichen, aber wahrscheinlich nicht mit bloßem Auge.

Nach ein paar Wochen wird der Komet genauso von unserem Himmel verschwinden, wie er erschienen ist – mit wenig Tamtam. Der Komet wurde aufgrund seiner Flugbahn auf eine Periode von 50.000 Jahren geschätzt. Es gibt jedoch Simulationen, die darauf hindeuten, dass es dem Sonnensystem „entkommen“ und den Gravitationskräften der Sonne im Wesentlichen entkommen könnte, was bedeuten könnte, dass es niemals zurückkehren wird – oder zumindest nicht für Millionen von Menschen erscheinen wird Jahre.




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