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Wissenschaftler enthüllen die erste Welt, die vom James-Webb-Weltraumteleskop der NASA entdeckt wurde

Wissenschaftler haben die Entdeckung des allerersten Exoplaneten bekannt gegeben, der mit dem James-Webb-Weltraumteleskop der NASA gefunden wurde. Die felsige Welt umkreist einen außerirdischen roten Zwergstern so eng, dass sie alle zwei Tage der Erde einmal eine vollständige Runde dreht.

Die Erde, so einzigartig sie auch ist, ist nur einer von zig Milliarden Planeten, von denen angenommen wird, dass sie die Milchstraße bevölkern. Die Welten, die außerhalb unseres Sonnensystems existieren und fremde Sterne umkreisen, werden als Exoplaneten bezeichnet.

Mit Hilfe leistungsstarker moderner Teleskope konnten Astronomen die Existenz von über 5.000 fremden Welten bestätigen, von denen jede ihre eigenen einzigartigen und manchmal schockierend fremden Eigenschaften aufweist.

Jetzt haben Astronomen mit dem scharfen goldenen Auge des JWST die erste bestätigte Entdeckung eines neuen Exoplaneten gemacht.

Die Kandidatenwelt – bekannt als LHS 475 b – wurde zuerst vom Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) der NASA identifiziert. TESS wurde entwickelt, um eine Weitwinkelansicht des Kosmos aufzunehmen, um nach winzigen, periodischen Einbrüchen im Licht entfernter Sterne Ausschau zu halten, die auf die Anwesenheit eines umlaufenden Exoplaneten hindeuten könnten, der zwischen dem Teleskop und seinem stellaren Wächter vorbeizieht.

Eine solche Lichtsignatur wurde von einem roten Zwergstern entdeckt, der innerhalb der Milchstraße 41 Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Octans umkreist. Nach der ersten Entdeckung wurde das JWST beauftragt, den fernen Stern am 31. August letzten Jahres zu beobachten.

Die ersten Ergebnisse des Flaggschiff-Teleskops bestätigten das Vorhandensein eines felsigen Exoplaneten mit einem Durchmesser von 99 % des Durchmessers der Erde im Orbit um den Roten Zwerg. Die Frequenz der Lichteinbrüche des Muttersterns zeigte auch, dass LHS 475 b seinen Stern in einer unglaublich engen Umlaufbahn umkreist – näher sogar als die Bahn, die der innerste Planet unseres Sonnensystems, Merkur, um unsere Sonne beschreitet.

Seine Umlaufbahn ist so nah, dass der Planet in der Lage ist, alle zwei Erdentage eine vollständige Umrundung seines relativ kühlen Muttersterns zu absolvieren.

Trotz der Qualität der JWST-Daten ist sich das Team noch nicht sicher, ob die neu entdeckte Welt eine Atmosphäre beherbergt oder nicht. Die Wissenschaftler konnten jedoch das Vorhandensein bestimmter Elemente, darunter Methan, ausschließen.

„Die Daten des Observatoriums sind wunderschön“, erklärte die Astrophysikerin Erin May vom Applied Physics Laboratory der Johns Hopkins University in einer NASA-Erklärung. „Das Teleskop ist so empfindlich, dass es problemlos eine Reihe von Molekülen erkennen kann, aber wir können noch keine endgültigen Schlussfolgerungen über die Atmosphäre des Planeten ziehen.“

Es ist immer noch möglich, dass die Erde eine kompakte Atmosphäre beherbergt, die vollständig aus Kohlendioxid besteht. Eine solche Atmosphäre wäre schwer zu erkennen, aber der resultierende Treibhauseffekt würde helfen zu erklären, warum der Planet Hunderte von Grad heißer ist als die Erde, obwohl er einen Stern umkreist, der die Hälfte der Temperatur der Sonne hat.

Durch das Studium ferner Welten, die ferne Sterne umkreisen, können Astronomen die Geheimnisse enthüllen, wie die Planeten unseres Sonnensystems und die im Kosmos verbreiteten Planeten entstanden und sich entwickelten. Der heilige Gral der Erforschung von Exoplaneten wäre jedoch die Entdeckung einer Welt, die in der bewohnbaren Zone eines Sterns umkreist – der Region, in der flüssiges Wasser auf der Oberfläche eines Planeten existieren kann – und die die richtigen Zutaten für die Entwicklung außerirdischen Lebens enthält .

Die Fähigkeit des JWST, Atmosphären von Exoplaneten zu charakterisieren und nach möglichen Lebenszeichen zu suchen, stellt ein mächtiges Werkzeug in der laufenden Mission der Menschheit dar, fremde neue Welten zu erforschen, und wirft letztendlich Licht auf die Frage, ob die Menschheit allein im Universum ist.

„Diese ersten Beobachtungsergebnisse von einem erdgroßen Gesteinsplaneten öffnen die Tür zu vielen zukünftigen Möglichkeiten für die Untersuchung der Atmosphären von Gesteinsplaneten mit Webb“, sagte Mark Clampin, Direktor der Astrophysik-Abteilung im NASA-Hauptquartier in Washington. „Webb bringt uns einem neuen Verständnis von erdähnlichen Welten außerhalb unseres Sonnensystems immer näher, und die Mission steht gerade erst am Anfang.“

Anthony ist ein freiberuflicher Mitarbeiter, der Neuigkeiten aus Wissenschaft und Videospielen für IGN berichtet. Er hat über acht Jahre Erfahrung in der Berichterstattung über bahnbrechende Entwicklungen in mehreren wissenschaftlichen Bereichen und absolut keine Zeit für Ihre Spielereien. Folgen Sie ihm auf Twitter @BeardConGamer

Bildnachweis: NASA


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